Contextos

i24 News: una apuesta arriesgada, pero acertada

Por Eli Cohen 

i24news
"El movimiento de la Hasbará -'esclarecimiento', en hebreo- se extendió para intentar derribar mitos y manipulaciones injustamente vertidos sobre el Estado judío""i24 news nace con un objetivo claro: ofrecer otra voz desde Oriente Medio""La presentadora del informativo estrella en inglés es la árabe-israelí Lucy Harish. Toda una declaración de intenciones, puesto que una de las acusaciones más recurrentes contra Israel en los medios internacionales es que practica políticas propias del apartheid contra los árabes"

Durante la Segunda Intifada, que podemos datar entre los años 2000 y 2004, y durante la segunda guerra del Líbano, en el verano de 2006, Israel no sólo sufrió una ola de atentados suicidas que asoló al país, en el primer caso, y una lluvia incesante de misiles por parte de Hezbolá -una media de cien al día durante 34 días- en el segundo; el Estado de Israel fue también objeto de un vapuleo mediático sin precedentes. Como ejemplos tristemente célebres de dicho hostigamiento están el asesinato del niño palestino Mohamed Al Durah o la manipulación fotográfica de Reuters.

Ante semejante presión, grupos privados -formados por judíos y no judíos- comenzaron una campaña, centrada sobre todo en internet, para luchar contra el sesgo informativo al que era sometido Israel. El movimiento de la Hasbará -”esclarecimiento”, en hebreo- se extendió para intentar derribar mitos y manipulaciones injustamente vertidos sobre el Estado judío. Dicho movimiento ha conseguido grandes logros, como el libro Mitos y Realidades, de Mitchell G. Bard, pero, al no estar centralizado -pese a que el Gobierno israelí creó el Ministerio de Hasbará en 2009-, ha degenerado, ciertamente, en propaganda cutre y, en muchos casos, ha causado más daño aún a la imagen de Israel ante el mundo.

Así, el año pasado, durante el multitudinario y famoso desfile del Orgullo Gay en Tel Aviv, Dover Tzahal, la portavocía del Ejército israelí, publicó una foto falsa en la que dos militares israelíes varones iban cogidos de la mano. Un error imperdonable, puesto que no era necesaria manipulación alguna: el Ejército de Israel es uno de los pioneros en aceptar diferentes orientaciones sexuales y los LGBT disfrutan de una situación privilegiada en el país, no sólo respecto al resto de Oriente Medio, sino respecto al mundo entero. No tan injustificable, pero si inverosímil, fue el vídeo que promocionaba la página de Facebook del presidente de Israel, Simón Peres, en el que pudimos ver al histórico líder haciendo de DJ con un iPad. No sabíamos si reír o llorar.

Parecía, pues, que se había perdido un poco el norte en esto de defender a Israel ante la opinión pública mundial o, al menos, en el intento de revelar datos y esclarecer hechos que muchos medios occidentales gustan de ocultar, alterar u obviar. Sin embargo, no toda esperanza estaba perdida.

En este sentido, han surgido nuevos medios de comunicación, como Times of Israel o Tablet Magazine -ambos exclusivamente en inglés-, que intentan aportar varios puntos de vista sobre lo que acontece en Israel, y, a la vez, huir del estigma dejado por la Hasbará. Pero la verdadera revolución ha sido el nacimiento del canal de noticias 24 horas i24 News.

i24 News nace con un objetivo claro: ofrecer otra voz desde Oriente Medio, como apunta su director ejecutivo -que fue director de Desarrollo y Estrategias de France 24-, Frank Melloul.El nuevo canal ofrece su programación en inglés, francés y árabe, y aspira a competir con las grandes cadenas de información que operan también en Oriente Medio, como CNN, BBC o Al Yazira, y que tanto han dañado la imagen de Israel en el mundo. Respecto a la competencia, Melloul lo tiene claro: al ser una cadena privada, afirma, “aportamos el ángulo israelí sin que sea propaganda”. i24 News no recibe ninguna financiación del Estado de Israel, mientras que “Al Yazira sirve a los intereses del emir de Qatar”

i24 News emite un boletín de noticias cada 30 minutos, puede verse desde todo el mundo por internet y tiene, además, una sección de opinión en su página web. La presentadora del informativo estrella en inglés es la árabe-israelí Lucy Harish. Toda una declaración de intenciones, puesto que una de las acusaciones más recurrentes contra Israel en los medios internacionales es que practica políticas propias del apartheid contra los árabes.

Adi Schwartz, uno de los columnistas de i24 News, señala que acusar a Israel sin pruebas sustanciales ha sido la norma durante la última década. Schwartz lo llama el síndrome Al Durah, aquél por el que se sienta a Israel en el banquillo de los acusados antes de conocer los detalles de un caso, o incluso sin evidencias al respecto, y se declara que es hora de ponerle fin.

i24 News, en suma, no nace como abogado defensor de Israel, sino como un investigador que quiere aportar todas las pruebas existentes. Ésta es la respuesta, arriesgada -porque hacerse un hueco en el panorama de los canales de noticias a nivel internacional va a ser una tarea que dista mucho de ser fácil- y también loable, para quienes creen que debe mostrarse otra visión de Israel. No obstante, estaremos atentos al desarrollo de este nuevo canal de noticias, al que recibimos con los brazos abiertos, pero al que no dejaremos de seguir con ojo crítico por si pierde su ethos.