Glosario

a

alauitas

Adeptos de una rama del islam chií duodecimano que incorpora elementos de credos no islámicos, no es infrecuente que en el mundo islámico –especialmente entre los suníes– no se les considere musulmanes, si bien han contado con la sanción –políticamente motivada– de personalidades como el ayatolá Jomeini y el gran muftí de Jerusalén Haj Amín el Huseini. Se estima que hay 2'5-3 millones de alauitas en todo el mundo; al menos la mitad vive en Siria, donde detenta el poder su correligionario Bashar al Asad. El término alauita deriva del nombre de Alí ben Abi Talib, primo, yerno y primer seguidor masculino de Mahoma, el primer imán chií y el cuarto califa para los suníes. Los alauitas son a menudo denominados nusairíes, término que alude a su supuesto fundador, Ben Nusair (s. IX), y confundidos con los miembros de la familia real marroquí, que, aunque también son denominados alauitas, profesan el islam suní, como su fundador, Muley Alí Sharif, del que toman el apelativo.

a

ashkenazíes (asquenazíes)

Nombre aplicado en la Edad Media a los judíos que vivían en tierras ribereñas del Rin de las actuales Francia y Alemania y que acabó por designar a todos los hebreos radicados en Europa Central y Oriental.  Ashkenazi procede del nombre Ashkenaz, que llevaba un hijo de Gomer, nieto de Jafet y bisnieto de Noé. En el Medievo, talmudistas como Rashi empezaron a referirse a las tierras germánicas como Ashkenaz, siguiendo la costumbre de designar zonas de asentamiento judío con nombres bíblicos. Se estima que en la actualidad hay 10-11 millones de ashkenazíes, concentrados mayoritariamente en Estados Unidos (5-6 millones) e Israel (2,8 millones).

B

Beta Israel

Judíos de ascendencia etíope, la gran mayoría vive actualmente en Israel, luego de las grandes oleadas migratorias que se sucedieron a su reconocimiento como descendientes de las tribus perdidas de Israel (1975), lo que les permite beneficiarse de la Ley de Retorno del Estado judío. A veces reciben el calificativo de falashas (“emigrantes” o “extranjeros” en amárico), término generalmente considerado despectivo. El 90% de los Beta Israel reside en Israel; aún queda una pequeña comunidad en Etiopía (3.000), y se calcula que un millar vive en EEUU.

c

chiíes (chiitas)

Adeptos del chiismo, la segunda rama más importante del islam, que agrupa a los seguidores del imán Alí, primo y yerno de Mahoma. Los chiíes representan el 20% del total de fieles del islam, y son mayoritarios en Azerbaiyán, Baréin, Irak e Irán. Chiismo deriva de siah, "secta" en árabe.

c

coptos

Individuos egipcios o de origen egipcio de confesión cristiana (Iglesia Copta, Iglesia Ortodoxa Copta, Iglesia Católica Copta, Iglesia Evangélica Presbiteriana de Egipto) y lengua copta, idioma emparentado con el demótico y preponderante en Egipto hasta la conquista musulmana (s. VII). Los coptos se consideran herederos del Egipto antiguo, los habitantes genuinos del territorio; de hecho, se denominan a sí mismos rem en Jemi, "el pueblo de Egipto". La voz copto procede del término griego aigyptios, que igualmente hace referencia a los egipcios. Hay gran disparidad en lo relacionado con el número total de coptos, se dan cifras comprendidas entre los 10 y los 20 millones. La gran mayoría vive en Egipto (entre 9 y 15 millones), donde conforman la única minoría étnica o religiosa de importancia (entre el 5 y el 20% de la población). En Estados Unidos la horquilla se mueve entre los 200.000 y los 1,5 millones, y en Sudán se calcula que hay unos 550.000. (V. "Los coptos: dos mil años de historia egipcia").

d

drusos

Miembros de un grupo etnorreligioso cuyo credo, fundado por Hamza ben Alí ben Ahmad (siglo X e. C.), deriva del islam ismailí y bebe igualmente de fuentes judeocristianas y orientales. Se considera que todos los drusos descienden de Jetró, suegro no judío de Moisés. Se estima que hay 1,5 millones de drusos en todo el mundo. La mayoría vive en Siria (700.000), el Líbano (215.000), Israel (140.000), Venezuela (125.000), Estados Unidos (43.000) y Jordania (32.000). Los drusos se denominan a sí mismos Ahl al Tawhid ("pueblo de un solo dios" en árabe). El término druso deriva del ismaelita Mohamed al Darazi (siglo XI e. C), uno de sus primeros predicadores, hoy considerado hereje por aquéllos.  

E

Estado Islámico

Organización terrorista suní también denominada Estado Islámico de Irak y el Levante (EIIL; el acrónimo en árabe es Daesh) y Estado Islámico de Irak y Siria (EIIS; con frecuencia se usan las siglas en inglés: ISIS) que cobró especial relevancia en 2014, luego de que se hiciera con buena parte del territorio de Irak y Siria, donde ha instaurado su califato. Fundada en 2014, en un primer momento fue la rama iraquí de Al Qaeda, con la que rompió en el curso de la guerra de Siria, tras negarse su líder, el califa Abubaker al Bagdadi, a someterse a la estrategia de la red terrorista fundada por Osama ben Laden. El Estado Islámico ha extendido su ámbito de actuación al norte de África –sobre todo a Libia– y conseguido la adhesión de grupos terroristas yihadistas como Boko Haram, especialmente activo en Nigeria, y facciones talibanes afganas y pakistaníes. (v. "Dentro del Estado Islámico" [1 y 2])

F

Fatah, Al

El Movimiento de Liberación Nacional de Palestina (Harakat al Tahrir al Watani al Filastini) es la facción mayoritaria de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), confederación que ostenta la representación del pueblo palestino para buena parte de la comunidad internacional y que detenta el poder en la Autoridad Nacional Palestina (ANP). Fundado como movimiento político en 1959 y refundado como partido en 1964, estuvo bajo el control de su fundador, Yaser Arafat, hasta la muerte del mismo, en 2004. Desde entonces la dirige Mahmud Abás, que también sucedió a aquél al frente de la ANP. Al Fatah cuenta con un brazo armado, la organización terrorista Brigada de los Mártires de Al Aqsa. El acrónimo árabe Fatah significa "victoria" o "conquista".

H

Hamás

Organización terrorista islamista palestina fundada en 1987 que tiene por objetivo la eliminación de Israel y la instauración de un Estado islámico en Gaza, Cisjordania y los territorios sobre los que se asienta el Estado judío. Detenta el poder en Gaza desde 2007, cuando expulsó de la Franja a las fuerzas de la Autoridad Palestina, con la que sin embargo mantiene un acuerdo para la conformación de un Gobierno de unidad nacional. Sus líderes son Jaled Meshal y el primer ministro del Gobierno que detenta el poder en Gaza, Ismaíl Haniyeh. Hamás significa “entusiasmo” en árabe y es a la vez el acrónimo de Harakat al Muqawama al Islamiya, “Movimiento de Resistencia Islámico”.

H

Haredim o jaredíes

Judíos ortodoxos que siguen con rigor los preceptos religiosos, son usualmente denominados "ultraortodoxos", término que algunos consideran peyorativo. Se estima que hay unos 1,5 millones de jaredíes, la mitad de los cuales vive en Israel. Su presencia es especialmente significativa en Jerusalén. Haredim significa "temerosos de Dios" en hebreo.

H

Hezbolá

Organización terrorista chií libanesa de obediencia iraní fundada en 1982, su nombre significa “Partido de Dios” en árabe y hace alusión a un pasaje del Corán: “Pues, sin duda, los del partido de Dios son los que triunfan” (5:56). Su líder es Hasán Nasralá. (V. "Hamás y Hezbolá y la 'guerra de las estaciones' en el mundo árabe").

h

huzis

Seguidores del caudillo tribal Husein Badredin al Huzi, que se alzó en 2004 contra el régimen de Abdulá Saleh y fue abatido en septiembre de ese mismo año. El testigo lo recogió su padre, Badredin al Huzi. Los huzis son parte del mundo tribal del norte del Yemen. En un país mayoritariamente suní, profesan el zaidismo, una modalidad del islam chií. Respaldados por Irán, los huzis siguen alzados contra el régimen de Saná. Pero desde 2015 están haciendo frente a una coalición multinacional suní comandada por Arabia Saudí. Se estima que tienen 100.000 hombres en armas. (V. "¿Quiénes son los huzis?")

I

Ismailíes

Musulmanes que profesan el ismailismo, credo chií muy influido por el neoplatonismo, el gnosticismo y el maniqueísmo. En ocasiones se les denomina septimanos, porque sólo reconocen a los siete primeros imanes chiíes. Los ismailíes reciben este nombre por Ismaíl ben Yafar, primogénito del sexto imán chií, Yafar as Sadiq. Al morir antes que su padre, que lo había designado sucesor, el imanato pasó a su hermano Musa al Kazim. Pero los seguidores de Ismaíl no lo reconocieron y afirmaron que su líder no había muerto, sino que se había ocultado para volver a manifestarse al final de los tiempos como el Mahdí que instaure la sociedad islámica perfecta antes del equivalente musulmán al Día del Juicio. Se estima que hay uno 15 millones de ismailíes, y están concentrados en la India, Pakistán, Siria, Tayikistán y el Yemen.

k

kurdos

Miembros de un pueblo indoeuropeo que habita en el Kurdistán, territorio montañoso actualmente controlado por Siria, Irak, Irán y Turquía. Se calcula que hay entre 30 y 35 millones de kurdos, la mayoría de los cuales reside en los referidos países que controlan el Kurdistán: Siria (1,3-3 millones), Irak (4,6,-6,5 millones), Irán (5,9-7,9 millones) y Turquía (11-15 millones). La mayoría de los kurdos profesa el islam suní, pero los hay también adeptos al chiismo, al cristianismo, al yazidismo, al judaísmo y al zoroastrismo. No está claro el origen del término kurdo, pero hay teorías que lo vinculan a un término mesoriental, kwrt-, con el que se solía designan a los nómadas de la zona.

Q

Qaeda, Al

Red terrorista islamista internacional creada por el saudí Osama ben Laden a finales de los años 80 del siglo pasado, cobró relevancia internacional a raíz del atentado que perpetró contra las Torres Gemelas de Nueva York y el Pentágono el 11 de septiembre de 2001. Su máximo dirigente es el egipcio Aymán al Zawahiri. Al Qaeda significa "La Base" en árabe; según declaró el propio Ben Laden en su día, hacía alusión al sistema de campos de entrenamiento que montaron en Afganistán para combatir a los soviéticos. Pero en 2002 la organización pasó a denominarse Qaidat al Yihad, "La Base de la Yihad", tras fusionarse con la Yihad Islámica Egipcia de Zawahiri.

s

sefardíes

Descendientes de los judíos que vivieron en la Península Ibérica hasta el Decreto de Expulsión (1492). Sefardí deriva de Sefarad, el nombre que da a España la Biblia. Se calcula que hoy en día hay 1,5-2 millones de sefardíes: más de la mitad vive en Israel (600.000-700.000) o Francia (300.000-350.0000).

s

suníes (sunitas)

Seguidores del sunismo, la corriente mayoritaria en el islam, que profesa un 80% de los musulmanes. Los suníes conforman la mayoría de la población en todos los países musulmanes, excepción hecha de Irán, Irak, Baréin y Azerbaiyán. El término suní procede del árabe suna, que remite a la tradición. Los musulmanes suníes vendrían a conformar la ortodoxia islámica –frente a los heterodoxos chiíes–, y hacen descansar sus creencias en el Corán y la Suna, los dichos y hechos del Profeta (Mahoma) recogidos en los hadices.

t

talibanes

Miembros del Talibán, organización terrorista islamista que detentó el poder en Afganistán desde 1996 hasta 2001, cuando fue derrocada por una coalición multinacional comandada por Estados Unidos. Fundada en 1994, desde entonces y hasta 2013 la organización de los talibanes estuvo dirigida por el mulá Omar, cuya muerte no confirmó hasta el 31 de agosto de 2015. El actual líder es el mulá Ajtar Mansur. Talibán quiere decir "estudiantes" en pastún, y hace referencia a que sus primeros integrantes eran miembros de una madraza de Kandahar, localidad natal del mulá Omar.

y

yazidíes

Fieles de un credo preislámico vinculado al zoroastrismo fundado por Adi ben Musafir y que rinde culto a Melek Taus. Se estima que hay unos 500.000 yazidíes en el mundo, mayoritariamente concentrados en el Kurdistán iraquí. (V. "¿Quiénes son los yazidíes?").