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Arqueología en Israel: qué leer

Por Juan Antonio Cabrera Montero 

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La actualidad de Medio Oriente no se reduce, afortunadamente, a las tensiones políticas, sociales o militares. Siguen publicándose continuamente valiosas contribuciones que nos permiten conocer mejor verdaderas joyas artísticas y arquitectónicas, fruto de un pasado que configuró en modo determinante la historia del mundo occidental. Por encima de otras disciplinas, la arqueología se sitúa en la vanguardia de los estudios sobre los pueblos que habitaron aquella zona desde antiguo. Los tres libros que presentamos a continuación ofrecen una visión actualizada y completa del tema, cada uno desde sus peculiaridades propias –manual, guía, monografía–.

El volumen de J. Magness, profesora de la Universidad de Carolina del Norte, constituye, en mi opinión, uno de los mejores manuales de arqueología de los últimos años. Realiza un recorrido por las principales etapas históricas de la zona desde la caída de Jerusalén en el año 586 a. C. y el posterior exilio judío en Babilonia hasta los inicios del dominio islámico. El breve capítulo introductivo sirve para ilustrar al lector que no esté familiarizado con el tema acerca de las principales nociones arqueológicas, de manera que pueda afrontar convenientemente la lectura del resto del manual. Cada capítulo empieza con una ambientación histórica general y, cuando es necesario, también local. Sigue una descripción de los resultados obtenidos por las campañas arqueológicas que se han sucedido en cada lugar, con particular atención en la cerámica, la numismática y la epigrafía, claves para la datación precisa de cada período. Un gran número de mapas e ilustraciones acompañan el texto, que, junto a un detallado glosario y una completa cronología, constituye una óptima primera toma de contacto con el tema. De particular interés resultan los capítulos dedicados a Jerusalén –en los sucesivos períodos históricos–, a Qumrán y al período herodiano, uno de los más ricos en cuanto a desarrollo urbanístico y monumental. Es cierto que algunas cuestiones –en particular en lo referente al período constantiniano, aunque no sólo– merecerían un tratamiento más detallado, pero no hemos de olvidar el carácter manualístico y por tanto introductorio del volumen. La detallada y actualizada bibliografía que completa cada capítulo ofrece al lector la posibilidad de ampliar conocimientos acerca de los aspecto en que pueda estar más interesado.

La siguiente obra que destacamos se trata de un clásico, ya en su quinta edición, que no ha perdido nada de su riqueza primigenia. Se presenta en modo original, pues al rigor con el que se describe cada uno de los lugares se añade la información útil necesaria para su visita. Queda, pues, a medio camino entre el manual de arqueología y la guía turística –de calidad, eso sí–; de los principales lugares y yacimientos israelíes. Un tercio del libro está dedicado a Jerusalén, aunque no se descuidan otros lugares de interés histórico, religioso y arqueológico. El autor, Jerome Murphy-O’Connor, fallecido el pasado día 11, enseñó durante muchos años en la École Biblique et Archéologique Française de Jerusalén, uno de los principales centros de estudio bíblicos, teológicos y arqueológicos del mundo.

Por último, la mejor monografía hasta el momento sobre la historia, la geografía y la arqueología de Galilea y el Golán. Su autor, P. Kaswalder, profesor del Studium Biblicum Franciscanum de Jerusalén, ha logrado organizar magistralmente los datos que se conocen sobre todos y cada uno de los lugares de la región, por pequeños o remotos que sean. Está organizada no cronológicamente, como el texto de Magness, sino geográficamente. A una detallada introducción histórico-geográfica siguen los capítulos dedicados a los yacimientos de la Baja Galilea, el lago de Tiberíades, la zona de Gheshur –al este del lago–, la Alta Galilea, el valle de Hule, el Golán y la tierra de Asher –que se corresponde a la zona costera israelí que va desde Haifa hasta la actual frontera con el Líbano–. De particular interés son las páginas dedicadas a Nazaret, Séforis, Cafarnaum, Hatsor, Tel Dan, Banias y San Juan de Acre.

Para completar la información, pero limitándonos sólo a indicar su existencia, señalamos las traducciones al español de dos manuales clásicos, Wright y Ben-Tor, que, a pesar de las merecidas críticas negativas, especialmente las vertidas sobre/contra la traducción de este último, seguramente sirvan para despertar el interés del gran público por una materia tan apasionante como la arqueología del Medio Oriente.